Historia del Archivo y Biblioteca Nacionales de Bolivia

El Archivo y Biblioteca Nacionales de Bolivia es una institución de derecho público, de jurisdicción nacional, de carácter técnico, que cuenta con un equipo humano guiado por un alto sentido profesional y ético y comprometido con la función social de la entidad. En él se conserva el patrimonio bibliográfico y el patrimonio archivístico histórico producido por las instituciones públicas y privadas de nuestro país.

La Biblioteca Nacional, creada como Biblioteca Pública de Chuquisaca en julio de 1825, al impulso de las reformas políticas en materia educativa determinadas por los libertadores. En la década de 1870 empieza a ser reconocida como Biblioteca Nacional y sus funcionarios comenzaron a ser llamados ocasionalmente bibliotecarios nacionales. Aparece oficialmente con esa denominación en un Decreto Supremo de 19 de junio de 1872. Esta institución custodia valiosas colecciones de libros de los siglos XVI al XIX y desde el siglo XX incrementa su acervo con los materiales sujetos a Depósito Legal.

La Biblioteca Nacional conserva algo más de cincuenta mil títulos de libros y folletos, además de periódicos y otras publicaciones periódicas nacionales en distintos tipos de soportes. La imposibilidad de recuperar todo el caudal de publicaciones realizado en el país a causa del defectuoso funcionamiento del Depósito Legal y la indiferencia del Ministerio de Culturas, no le permite a este centro cumplir plenamente con sus funciones de recuperación, organización, servicio y difusión del patrimonio bibliográfico. Perdido el control de ese mecanismo legal por la Biblioteca Nacional el año de 1968, menos del cincuenta por ciento de las publicaciones realizadas en el país pasan a formar parte de sus colecciones. Como efecto de esta anormalidad, el país está impedido de dejar a la posteridad, de manera completa, la producción intelectual de los bolivianos, actual y de años pasados.

El Archivo Nacional fue creado durante el gobierno del general Narciso Campero por Ley de 18 de octubre de 1883, por la que se declara: ‘Archivo General de la Nación al de la antigua Audiencia de Charcas’. Los documentos que conserva el Archivo Nacional corresponden a fondos documentales producidos por instituciones públicas coloniales (1549-1825) y republicanas (1826- ), a los que se suman algunos de procedencia privada. Entre los primeros hay que destacar los fondos de la Audiencia de La Plata (1561-1825), del Cabildo de Potosí y Escrituras Públicas de La Plata (1549-1825); entre los segundos los generados por el Poder Ejecutivo.

El Archivo Nacional, por su parte, resguarda más de siete mil metros lineales de documentación archivística correspondiente a las instituciones públicas de la época colonial y republicana (1549-2000). La recuperación de este patrimonio constituye para la institución uno de sus objetivos primordiales, aunque encuentra severos obstáculos a la hora de realizar acciones frente a la insensibilidad de los funcionarios públicos. Aún así este es el archivo más rico y completo del país.

Por otra parte, contiene documentos de validez universal. El Programa de la UNESCO Memoria del Mundo, acaba de aceptar en sus registros, el pasado 25 de mayo, la inscripción del fondo documental de la Real Audiencia de La Plata, junto a otros documentos trascendentales para la conservación de la memoria de la humanidad. En 2007 lo hizo con tres villancicos con letra de sor Juana Inés de la Cruz y música de Juan de Araujo y Antonio Durán de la Mota. En 2010 este mismo Programa, pero aquella vez a nivel de América Latina y El Caribe, aceptó inscribir el Diario de las guerrillas de Ayopaya de José Santos Vargas.

Años después el presidente Severo Fernández Alonso promulgó la Ley de 28 de noviembre de 1898. Se trata de una disposición más completa y bien estructurada, cuyo artículo primero ratifica las competencias que tenía hasta entonces el Archivo Nacional de Bolivia y le amplía las de conservación, organización y difusión de la documentación generada por los distintos poderes del estado.

El Archivo y Biblioteca Nacionales de Bolivia se encuentra emplazado en pleno centro histórico de la ciudad de Sucre, antigua sede de la Audiencia de La Plata y ciudad capital del Estado Plurinacional de Bolivia. Comparte el manzano con tres instituciones de primer orden: La Catedral (1559), el Seminario de San Cristóbal (1595) y la Gobernación del Departamento, cuyo edificio fue construido en el siglo XIX para palacio de gobierno.

Antes de encontrarse en su lugar definitivo, esta institución ocupó varios edificios. Después de la Guerra del Chaco (1932-1935), la Biblioteca Nacional fue trasladada al Colegio Junín cumpliendo la Resolución Suprema de 17.X.1879, en ese entonces, el Archivo Nacional ya se encontraba en el colindante convento de Santo Domingo.

En dichos locales, ya fusionadas las dos instituciones, permanecerán hasta 1948, año en que las estructuras de la edificación fueron dañadas por un fuerte temblor obligando a que se las traslade a la calle España No. 43, instalaciones adaptadas para cumplir con este fin y estrenadas en 1955. Allí estuvieron hasta comienzos de 2003, fecha en que ocuparon el nuevo edificio de la calle Dalence Nº 4, mandado a construir por la Fundación Cultural del Banco Central de Bolivia.

Por lo fundamental que resulta para los bolivianos la preservación de su patrimonio documental, esta institución ha desarrollado una experiencia de completo compromiso con su salvaguarda, a tal efecto, cuenta con personal calificado y capacitado en prestigiosos centros del exterior y posee una infraestructura y equipamiento totalmente adecuados a esa finalidad. La dependencia del Archivo y Biblioteca Nacionales de Bolivia de la Fundación Cultural del Banco Central de Bolivia, le otorga solvencia financiera y la infraestructura necesaria para cumplir su misión y alcanzar sus objetivos. Los documentos archivísticos y bibliográficos se conservan cuidadosamente en un edificio construido específicamente para ese fin. Cuenta éste con espaciosos depósitos provistos de sistemas de aire acondicionado y de seguridad: cámaras fijas y móviles dispuestas en varios puntos para el mejor control de los ambientes; con sensores de movimiento y de humo conectados a los ordenadores que se encuentran en el área de seguridad de la institución; con sistemas de control de temperatura y humedad que permiten tener conocimiento preciso de las fluctuaciones ambientales. Tiene asimismo un taller de restauración, que en un convenio tripartito con la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo y la Municipalidad de Sucre, está formando la cuarta generación de conservadores y restauradores. Muchos de ellos han prestado ya inestimables servicios en otros archivos del país.

Accesibilizar el patrimonio documental o hacer posible su consulta, es otra de las importantes funciones de la institución. La Biblioteca Nacional dispone de personal con amplios conocimientos sobre normas internacionales para la realización de los procesos técnicos. Para la difusión de las publicaciones que se incorporan a su acervo, la institución publica anualmente, desde el año 2002, la Bibliografía Boliviana, que reúne los libros, folletos y material no librario ingresado durante el año por Depósito Legal. Recientemente se ha iniciado la distribución gratuita de esta valiosa herramienta a las bibliotecas públicas del país, gracias a la cual los bibliotecarios podrán eliminar de sus labores diarias el complicado proceso técnico de catalogación, dedicando su tiempo a prestar servicios cualificados a los usuarios. 

La organización y la descripción documental basadas en principios universales en el Archivo Nacional, hacen de la institución un modelo en su género. Los más de sesenta instrumentos descriptivos entre guías, inventarios y catálogos, impresos y virtuales,  correspondientes a una cantidad similar de fondos, series y unidades archivísticas, hacen posible que la comunidad científica nacional e internacional y el pueblo boliviano puedan acceder, con toda eficiencia y eficacia, a la información contenida en este rico patrimonio histórico.

La notable posibilidad de consulta de los documentos en el Archivo Nacional, resultado de los trabajos de accesibilidad, ha facilitado la investigación científica a cientos de estudiosos, nacionales y extranjeros, derivando en aportes fundamentales para el esclarecimiento de nuestra historia. Parte de estos trabajos, en forma de artículos, son entregados periódicamente en el Anuario de estudios bolivianos, archivísticos y bibliográficos, que se publica desde el año 1994. Por otra parte, los libros publicados, las tesis doctorales y otros grados académicos, las ponencias y otros documentos redactados en base a las fuentes documentales de la institución son incontables.

Para hacer que todo ese aporte investigativo y editorial se difunda en la comunidad científica nacional e internacional, el Archivo y Biblioteca Nacionales de Bolivia tiene una librería que, con la denominación de Fray Antonio de la Calancha, oferta libros con temática boliviana, provenientes de su fondo editorial, de los emprendimientos editoriales de los centros culturales de la Fundación Cultural del Banco Central de Bolivia, de todas las empresas editoriales bolivianas y de las empresas internacionales que editan material bibliográfico acerca de Bolivia.

Para el servicio a los usuarios en la institución, el nuevo edificio dispone de una amplia y confortable sala para investigadores, además de varias salas dedicadas a personajes destacados de la cultura boliviana, entre ellas la de “Gunnar Mendoza”, donde los estudiosos pueden consultar la documentación reunida o producida por estos benefactores del patrimonio archivístico y bibliográfico del país.

Finalmente, el Archivo y Biblioteca Nacionales de Bolivia ha creado la Biblioteca Pública ‘Gunnar Mendoza L.’ que a través del incremento y diversificación de su material bibliográfico, adecuándolo a las necesidades de todo tipo de usuarios, le permite también poner a buen resguardo el patrimonio bibliográfico del estado que es utilizado por investigadores. 

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